miércoles, 26 de octubre de 2011

Radio Digital y el futuro de la onda corta


Radio Digital y el futuro de la onda corta
por James Careless


Digital radio de onda corta no es un sueño: que existe hoy en día. En este momento, del servicio exterior de radiodifusión en Europa, Asia, África, Oceanía y las Américas están ofreciendo regularmente programas de radio digital en onda corta, utilizando el estándar de transmisión DRM30.

"La solución de Digital Radio Mondiale AM ​​opera en todo el mundo", dijo Ruxandra Obreja. Ella es la presidenta del Consorcio DRM, la organización internacional sin fines de lucro, grupo de emisoras, el transmisor / receptor de los fabricantes y los sindicatos de la radiodifusión, que utilizan y promueven el estándar DRM30 de corto, mediano y onda larga y DRM + de VHF. "En los últimos 18 meses, India y Rusia ya han adoptado la [DRM30] como su solución digital y han destinado una importante inversión para su ejecución."

En julio de 2010, la India de servicio público de radiodifusión All India Radio emitió una licitación para 40 nuevos de onda media y cinco nuevos transmisores de onda corta para la operación de DRM, así como la actualización de 36 transmisores de otro tipo para apoyar DRM30.

Sistema fiable
DRM30 pretende sustituir a la interferencia propensa a analógico de radiodifusión AM con una señal digital fiable que ofrece audio de alta calidad además de una serie de características de los datos. Sin embargo, el sistema se ha visto obstaculizada por la limitada disponibilidad de los receptores.

Progreso DRM hasta la fecha ha sido "muy poco en Europa y América del Norte", dijo Andy Sennitt, vigilante desde hace mucho tiempo radio de onda corta y editor a cargo de la Radio Países Bajos "Media Network" sitio web. "La mayoría de énfasis ahora parece estar en la India, China y América del Sur."

Sin embargo, en la feria IBC2011 en Amsterdam, la situación mostraba signos de cambio.

En varios eventos durante la exposición, el Consorcio DRM destacó nuevas asociaciones con fabricantes de receptores que se espera lograr varios nuevos modelos al mercado durante el próximo año, incluyendo nuevos independiente, basado en USB, los receptores en el coche y profesional.

Además, el fabricante de chips de silicio Frontera anunció que la adición de las implementaciones de DRM30 y DRM + a su procesador de radio Kino 3, uno de los más utilizados los chips de radio digital IC en el mercado.

Sin embargo, estos signos positivos han sido desde hace mucho tiempo en llegar.

Gerhard J. Straub, director de la División de Tecnologías de la difusión en los EE.UU. International Broadcasting Bureau (IBB), el organismo que administra la Voz de América y Radio Martí, dice que la lenta absorción de DRM30 son compartidos por todos los sistemas de radio digital, que no han beneficiado de los mandatos gubernamentales la forma de la televisión digital ha.

"Creo que el consumidor se siente abrumado por las opciones de medios de hoy y si no hay contenidos atractivos disponibles en una plataforma específica, ¿qué incentivo hay para migrar a una tecnología específica sobre otro?", Dijo.

Luego está el tema de la oferta y la demanda: Las emisoras no quieren cambiar a menos que DRM30 de receptores suficiente en todo el mundo utilizan. Mientras tanto, los fabricantes de receptores se han mostrado reacios a comprometerse con DRM, debido a la falta de programación.

"DRM no es visto como una línea rentable para los fabricantes más importantes", dijo Sennitt. "Algunos fabricantes más pequeños han producido receptores DRM, pero el costo por unidad es demasiado alto, y simplemente no hay suficiente transmisiones DRM audible en cualquier ubicación para estimular la demanda de los consumidores. Es un clásico de pollo y huevo situación - que es lo primero, las transmisiones o los receptores? Las emisoras y los fabricantes de receptores están esperando que el otro se mueva primero. "

RECEPTORES ADICIONALES
Las decisiones por parte de Rusia y la India a adoptar para DRM30 nacional de radiodifusión puede cambiar esa ecuación.

"Nuestra experiencia en el último año ha sido que los fabricantes de chipset y el receptor son cada vez más interesados ​​en la creación de plataformas DRM o muy a menudo las plataformas multi-estándar que se adaptan a varias soluciones de audio digital DRM", dijo el Presidente del Consorcio DRM Ruxandra Obreja.

De hecho, Obreja dijo. "Nuestra membresía se ha incrementado en los últimos 12 meses y no es de extrañar que las empresas que nos acompañan son los principales fabricantes de chipsets de radio en el mundo analógico y digital."

Receptor socios MSway, Silicon Frontera, Chengdu NewStar Electronics y el Himalaya todos destacaron su DRM30/DRM + soluciones receptor durante IBC2011.

Con el potencial DRM30 público en la India y Rusia, el uso del sistema en onda media puede ser viable, pero para la onda corta puede ser demasiado tarde.

Aunque teóricamente DRM30 tiene todo lo necesario para resucitar a una banda de onda corta de radio digital, el verdadero culpable detrás de disminución de onda corta es la Internet: Después de la Web llegó, muchos oyentes de onda corta había una forma mejor y más confiable para obtener el contenido que ellos querían. En el mundo desarrollado, este mató a gran parte de la demanda de las transmisiones de onda corta de radios internacionales.

En el mundo en desarrollo, sin embargo, la necesidad de radio de onda corta sigue siendo, pero los oyentes no tienen el dinero para comprar costosos receptores DRM.

"A menos que una empresa viene con un receptor de DRM que puede costar menos de $ 40 para los países en vías de desarrollo, no va a suceder", dijo Keith Perron, fundador de la onda corta del programa productor de los medios de comunicación PCJ.

En el contexto de un mundo dominado por Internet, DRM30 puede ahorrar radio de onda corta? "Definitivamente no", dijo Andy Sennitt. "Hay otros muchos factores que han sellado el destino de onda corta."

OTROS USOS
Glenn Hauser, anfitrión de "World of Radio", se mantiene alguna esperanza para DRM30 en onda corta, ya que de ser útil para "single-hop en las distancias de cobertura limitada, como alimentador de las estaciones de relevo como con Radio Nueva Zelanda Internacional para el Pacífico. "

De hecho, Thomson Broadcast demostrado un sistema de retransmisión DRM30 basado en IBC2011 que faciliten la entrega a las estaciones locales de FM de programación por onda corta.

"Tal vez deberíamos hacer esa pregunta desde otro ángulo", dice Gerhard IBB Straub. "Si se desvanece radiodifusión tradicionales de onda corta distancia, alguien va a utilizar ese espectro para algo, y podemos estar casi seguros de que va a ser utilizado con un sistema digital. Creo que el sistema DRM tiene la capacidad de revitalizar el espectro de HF, pero creo que depende de las emisoras de encontrar una manera de utilizar la tecnología para ofrecer al público algo que no puede conseguir en otro lugar. "

En respuesta a estas dudas, Ruxandra el Consorcio DRM Obreja plantea una cuestión de la suya: "¿Hay una demanda para la radio digital o analógica va a hacer? La respuesta obvia es que en un mundo digital, con recursos del espectro muy congestionadas y limitadas, analógica será finalmente reemplazado. "En estas condiciones," la radio digital va a prosperar ", predijo.

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Digital Radio and the Future of Shortwave
by James Careless
on 10.16.2011

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Digital shortwave radio is no dream: It exists today. Right now, foreign-service broadcasters in Europe, Asia, Africa, Oceana and the Americas are providing regular digital radio broadcasts over shortwave, using the DRM30 transmission standard.

“The Digital Radio Mondiale AM solution operates worldwide,” said Ruxandra Obreja. She is chair of the DRM Consortium, the international not-for-profit group of broadcasters, transmitter/receiver manufacturers and broadcasting unions, who use and promote the DRM30 standard for short, medium and longwave and DRM+ for VHF. “In the past 18 months, India and Russia have already adopted it [DRM30] as their digital solution and have earmarked serious investment for its implementation.”

In July 2010, Indian public-service broadcaster All India Radio issued a tender for 40 new medium-wave and five new shortwave transmitters for DRM operation, as well as the upgrade of 36 other transmitters to support DRM30.

RELIABLE SYSTEM
DRM30 is meant to replace interference-prone analog AM broadcasting with a reliable digital signal that delivers high quality audio plus a host of data features. However, the system has been stymied by a limited availability of receivers.

DRM’s progress to date has been “very little in Europe and North America,” said Andy Sennitt, longtime shortwave radio watcher and editor in charge of the Radio Netherlands “Media Network” website. “Most emphasis now seems to be on India, China and South America.”

However, at the IBC2011 trade show in Amsterdam, the situation showed signs of changing.

At several events during the exhibition, the DRM Consortium highlighted new partnerships with receiver manufacturers that are expected to bring several new models to market over the coming year, including new standalone, USB-based, in-car and professional receivers.

Also, chipmaker Frontier Silicon announced that it was adding implementations of DRM30 and DRM+ to its Kino 3 radio processor, one of the most widely used digital radio IC chips on the market.

However, these positive signs have been a long time in coming.

Gerhard J. Straub, director of the Broadcast Technologies Division at the U.S. International Broadcasting Bureau (IBB); the agency that runs the Voice of America and Radio Martí, says the slow uptake of DRM30 are shared by all digital radio systems, which have not benefited from governmental mandates the way digital television has.

“I think the consumer is overwhelmed with media choices today and unless there is compelling content available on a specific platform, what incentive is there to migrate to a specific technology over another one?” he said.

Then there’s the issue of supply and demand: Broadcasters don’t want to switch to DRM30 unless there are enough receivers in use worldwide. Meanwhile, receiver manufacturers have been reluctant to commit to DRM, due to a lack of programming.

“DRM is not seen as a profitable line for the major manufacturers,” said Sennitt. “A few smaller manufacturers have produced DRM receivers, but the unit cost is still too high, and there simply aren’t enough DRM transmissions audible at any one location to stimulate consumer demand. It’s a classic chicken and egg situation — which comes first, the transmissions or the receivers? The broadcasters and the receiver manufacturers are each waiting for the other to move first.”

ADDITIONAL RECEIVERS
The decisions by Russia and India to adopt DRM30 for domestic broadcasting may be changing that equation.

“Our experience over the past year has been that chipset and receiver manufacturers are increasingly interested in creating DRM platforms or very often multi-standard platforms that accommodate several digital audio solutions including DRM,” said DRM Consortium Chair Ruxandra Obreja.

In fact, Obreja said. “Our membership has increased in the last 12 months and it is no wonder that the companies which have joined us are the top manufacturers of radio chipsets in the analog and digital world.”

Receiver partners MSway, Frontier Silicon, Chengdu NewStar Electronics and Himalaya all highlighted their DRM30/DRM+ receiver solutions during IBC2011.

With the potential DRM30 audience in India and Russia, use of the system in medium wave may prove feasible, but for shortwave it may be too late.

While DRM30 theoretically has what it takes to resurrect shortwave into a digital radio band, the real culprit behind shortwave’s decline is the Internet: After the Web arrived, many shortwave listeners had a better, far more reliable way to get the content they wanted. In the developed world, this killed much of the demand for shortwave broadcasts from international broadcasters.

In the developing world, however, the need for shortwave radio remains, but listeners do not have the money to buy expensive DRM receivers.

“Unless a company comes along with a DRM receiver that can cost less than $40 for countries in the developing world, it won’t happen,” said Keith Perron, founder of shortwave program producer PCJ Media.

In the context of a Web-dominated world, can DRM30 save shortwave radio? “Definitely not,” said Andy Sennitt. “There are too many other factors that have sealed the fate of shortwave.”

OTHER USES
Glenn Hauser, host of “World of Radio,” does hold out some hope for DRM30 on shortwave, seeing it being useful for “single-hop coverage at limited distances, as feeder to relay stations as with Radio New Zealand International to the Pacific.”

In fact, Thomson Broadcast demonstrated a DRM30-based rebroadcasting system at IBC2011 which would facilitate delivery to local FM stations programming via shortwave.

“Maybe we should ask that question from another angle,” says IBB’s Gerhard Straub. “If traditional shortwave broadcasting fades away, someone is going to use that spectrum for something, and we can be almost certain it is going to be used with a digital system. I think the DRM system has the ability to revitalize the HF spectrum, but I think it is up to the broadcasters to find a way to utilize the technology to give the audience something that they cannot get somewhere else.”

In response to these doubts, the DRM Consortium’s Ruxandra Obreja poses a question of her own: “Is there a demand for digital radio or will analog do? The obvious answer is that in a digital world, with very congested and limited spectrum resources, analog will be eventually replaced.” Under such conditions, “digital radio will thrive,” she predicted.

Fuente: Radio World Internacional, EE.UU.

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